Artiklar > Interview with Leica about future cameras

Interview with Leica about future cameras

Stefan Daniel, Global Director, Leica


In June Leica opened the third part of the Leitz-Park in its hometown of Wetzlar. Situated next to its headquarters, the third park of Leitz-Park contains the ‘World of Leica’ featuring a museum, the Leica archives, and Leica Galerie; the new head office of Ernst Leitz Wetzlar GmbH (formerly CW Sonderoptic GmbH); a four-star hotel; and an office building that will house the new Ernst Leitz Werkstätten where exclusive Leica watches are assembled by hand.

On the occasion of the opening we spoke with Stefan Daniel, Global Director, Business Unit Photo at Leica.

TEXT: ERIK DERYCKE, EISA Expert Group Manager Photography

The latest buildings in Leitz-Park in Wetzlar.

You are responsible for product development at Leica Camera AG. Does that mean that you decide which products Leica will develop?

I do not decide that alone. My team and I make suggestions and set out the course; but we have with Dr. Kaufmann (the chairman of Leica) someone who takes an active part in the discussion. Of course, it also depends heavily on technical factors, market developments, and customer wishes. We try to bring all of that together and then define the products.

In 2008-2009, when it became clear that Leica was moving into calmer waters, we set ourselves the task of completing our product portfolio. In the mid-2000s, we only had the M camera and a few compact cameras. The Leica R system was outdated and so there were many blanks on our roadmap. Since them we have filled them in, step by step.

What role do your customers play in product development?

Leica is a brand to which almost every customer has an emotional bond and a strong loyalty. That's why we get a lot of customer feedback — when they want a feature or when they do not like it. We also have a very good relationship with the moderators of the Leica Forum. On the other hand, we also conduct market research, invite customers to show them prototypes - of course under strict confidentiality - and test whether an idea is popular or not. One example is the M10, where we introduced a feature like the thinner body. It was not technically easy for us to realize, but we were amazed that customers wanted it so much. It confirmed that we had made a good decision.

The youngest member of the Leica family is the small retro-style Leica CL, unveiled in November 2017. How was this camera received?

The CL gets very good reviews everywhere and we see that the camera is not only used by amateur photographers, but also by professional users, especially when they need a camera that is small, light and unobtrusive. Yesterday I spoke with a photographer who used them in the Amazon forest and brought back pictures that he could not have made with a traditional DSLR camera.

The Leica SL seems the counterpart to the CL: it is big, modern and has a full-frame sensor. How does the SL fit in the portfolio?

The Leica SL plays the role of the workhorse: it is a particularly fast and powerful camera, with lenses covering a wide range of focal lengths. The SL is essentially the more modern alternative to a full-frame DSLR. I think we play a pioneering role here and that our esteemed competitors will sooner or later move into this field as well. The SL system is still in its early days for us. The lens portfolio is being continuously expanded.

Do you also see room for a smaller mirrorless full-frame camera, for example with the dimensions of an M?

I do not want to claim that we have filled in every blank so far. We are always looking at alternative concepts, but I cannot say more about that for the time being. The recent rumours about a so-called CM however are totally unfounded.

The M series still is the Leica flagship; how will the M evolve?

In January of last year, we introduced the M10. The camera was received very well, as we had expected, especially because of its more compact size, thinner body, but also the traditional operation with fewer buttons. M is now as before our most important product line and we will continue to develop it. From time to time we also do very special things, like the Edition Zagato on the basis of the M10.

Leica M10 Zagato Edition

Are these limited editions purchased by collectors or photographers?

We have both. And with the collectors there are also different groups. Some are brand enthusiasts who buy this because they find it beautiful or because it is rare. Others buy it in the hope that the price will go up. And then there are those who simply say: I want to take pictures with an extraordinary camera and use it as their daily camera. However, we are talking about an edition of 250 copies; the number of customers is rather small.

Leica S (Type 007)

In recent years, other manufacturers have presented relatively affordable medium format cameras, which means they no longer are limited to professional users. Is this a development that you also investigate for your S System?

At the moment we have the Leica S (Type 007) on the market, and the S System will continue to evolve. We have interesting plans and will stay active in this segment. The Leica S lenses are among the best available for medium format, and we will continue along this path quite consistently. I cannot disclose more at the moment.

Do you still see a future for compact cameras?

We see the market going in two directions. Everything in the entry-level segment has fallen victim to smartphone photography. However, high-quality compact cameras, especially those with a large image sensor, are very stable overall in the market. These include our D-Lux, V-Lux and the new C-Lux we will introduce tonight. Fortunately, we can say that we are not affected by the general decline.

Huawei P20 Pro

Talking about smartphones: Leica cooperates Huawei. How does that work – do you make the lenses for their cameras?

The entire Leitz Park would be too small to produce the amount of lenses that are needed for smartphones! Therefore, the production does not take place here, but at the usual manufacturers in China. We do work together in several fields. There are topics such as the optimization of camera modules, the interaction of lens and sensor, the coating with anti-reflection coatings, the colour matching, and the use of the photo functions. Basically, we share our expertise in making a good photograph.

Does Leica also learn from Huawei, for example in the field of artificial intelligence?

It really is an exchange of knowledge in both directions. When it comes to processors, speed of electronics, etc., we benefit from Huawei. Our cooperation goes way beyond pure branding - name in exchange for money.

Leica Sofort instant camera

You also have a partnership with Fujifilm for the Sofort instant camera. How successful is this camera?

We are very pleased with the success of Sofort, which has exceeded our expectations by far. We find that a Sofort lot is being bought by people who want to give a camera as a gift, who want to give their sons or daughters a Leica. We also made a special edition there with Jean Pigozzi. We are reaching new target groups, and thus the Sofort opens new doors for us.

Fujifilm has since also introduced an instax square with square picture format; it seems logical that a Sofort square will follow as well?

That's certainly interesting (laughs).

Magnus Fröderberg
Publicerad 2018-07-04. Läst av 2911 personer.
Få ut mer av Fotosidan.
Plusmedlemskap kostar 20 kr per månad
2018-07-09 09:59   Benganbus
Jag har svårt för Leicas moderna design, tex vad gäller Leica CL. Även om dom själva säger retro om den. Men jag kommer från en annan Leicatid de e nog förklaringen. :)
elgenper   2018-07-09 11:29
Jo, det är nästan inget i Leicas nyare sortiment som väcker nåt större habegär hos mig heller. Men jag gillar verkligen min gamla (men nyköpta) X2; DEN är fortfarande en LEICA fullt ut!
Svar från froderberg   2018-07-09 12:17
För mig som började fotografera med R3, R4 och R5 så är inte dagens design så främmande. Det finns en hel del likheter mellan R-kamerornas design och exempelvis Leica S- och SL-serierna.

I vilket fall verkar Leica hålla M-serien för traditionalisterna och med de andra serierna försöker de locka en nyare och bredare kundgrupp. Det har dock visat sig mer framgångsrikt med lite retro (Q och CL) än mer futuristisk design (SL och TL).


SD Express: Ny standard för extremt snabba SD-kort

I kameravärlden håller vi på och gradvis på och överger SD-kort av typen UHS-I (max 104 MB/s) för de snabbare UHS II-korten (312 MB/s). Och snart kommer ännu snabbare UHS III-kort (max 624 MB/s). Men bortom det kommer nu även SD Express och drastiskt ökade maxstorlekar. Läs mer... 1

Ambitiös och ljusstark normal för Pentax

Ricoh satsar på att nå högsta kvalitet, såväl optiskt som mekaniskt, med nya HD Pentax-D FA* 50 mm f/1,4 SDM AW. Men den höga ambitionen återspeglar sig också i priset och vikten. Läs mer... 3

Sony FE 400/2,8 GM OSS är rekordlätt

Sony vill utmana Canon och Nikon om att locka yrkesfotograferna. Det senaste vapnet i den kampen är ett 400/2,8 supertele som är betydligt lättare än Canons och Nikons motsvarigheter. Läs mer... 25

Nikon utvecklar ultralätt supertele

Nikon utvecklar ett nytt supertele som är tänkt för handhållen fotografering. Det kan göras kortare med hjälp av PF-linser och blir därför lättare utan att tappa ljusstyrka. Läs mer... 7

Två nya Canon 70-200 mm

Canon lanserar två nya versioner av sina 70-200 mm telezoomar med inbyggd bildstabilisering. De har ljusstyrka f/2,8 respektive f/4 och ska framförallt bättre antireflexbehandling än sina föregångare. Läs mer... 7

Test: Elinchrom ELB 500 TTL

Plus Automatik, låg vikt och kompakt format underlättar vardagen för yrkesfotografen. Allt detta ger Elinchroms nya batteridrivna studioblixt ELB 500 TTL. Läs mer... 1

Test: Profoto A1

Plus Profoto A1 kan ses som en ovanligt liten studioblixt eller som en exklusiv speedlight för den som vill ha det bästa. Läs mer... 8

Fujifilm X-T2 får flera nya funktioner

Genom en uppdatering av kamerans mjukvara till version 4.00 får Fujifilm X-T2 flera nya användbara funktioner som utvecklats för storebror X-H1. Läs mer... 7

Teleobjektiv till Fujifilm GFX

Fujifilm visade upp en mockup av teleobjektivet Fujinon GF 250 mm f/4 R LM OIS WR på Fotomässan i Stockholm. Nu är objektivet klart och specifikationerna har blivit offentliga. Samtidigt lanseras en telekonverter och två mellanringar. Läs mer... 11

Prograde först ut med toksnabbt CFexpress-kort

Nu är nästa generations minneskort på väg ut på marknaden. Progrades CFexpress-kort är ungefär dubbelt så snabba som de bästa XQD- och CFast-korten idag. Läs mer... 9

Ny vidvinkelzoom från Leica

Leica SL-systemet växer med en vidvinkelzoom: Leica Super-Vario-Elmar-SL 16-35 mm f/3,5-4,5 Asph. Hög bildkvalitet i alla lägen och snabb fokusering har varit målet under utvecklingen. Läs mer... 6

Ny vidvinkel från Canon

Canon utökar Cinema Eos-serien med en ljusstark vidvinkel. Eftersom alla andra fasta objektiv i serien har en motsvarighet i det vanliga EF-programmet så är frågan om detta objektiv också kommer i EF-version med autofokus. Samtidigt med objektivet lanseras en Cinema Eos-videokamera med fullfomatssensor. Läs mer...

Test: Panasonic Lumix G9

Plus Lumix G9 är Panasonics toppmodell för stillbildsfoto och särskilt lämplig för actionbilder och fotografering i tuffa miljöer. Läs mer... 5

Test: Sony A7R III

Plus Sony fortsätter sin satsning på att locka yrkesfotografer och seriösa entusiaster. Nu har de uppgraderat sin högupplösta A7R-modell med många små och stora förbättringar som <br> gör den till en betydligt proffsigare kamera. Läs mer... 11

Test: Nikon AF-S Fisheye 8-15/3,5-4,5E ED

Plus Nikon har äntligen ersatt sitt uråldriga fisheye för småbildskameror och precis som Canon valde man att göra ersättaren som en mer mångsidig zoom. Resultatet imponerar. Läs mer... 2

Vi kollar in Elinchroms nya portabla studioblixt med TTL

Bara några dagar innan Fotomässan lanserades Elinchrom ELB500 TTL som säkert kommer bli populär bland många frilansfotografer. Porträttfotografen John Hagby berättar om vad blixten kan göra. Läs mer...

Svenska yrkesfotografer samlas på ny webbplattform

Svenska Fotografers Förbund har tillsammans med en underleverantör utvecklat en ny plattform på webben där bildköpare lätt ska kunna hitta en passande fotograf. Adressen är Läs mer...

Elinchrom ELB 500 TTL har dubbel TTL-automatik

Elinchrom ELB 500 TTL är en kompakt och batteridriven studioblixt som kan växla mellan två olika system för TTL-automatik, dels Elinchroms eget och dels Phottix. Det går att använda ELB 500 TTL ihop med flera andra Elinchrom- eller Phottix-blixtar. Läs mer... 7

Vi har provat Sony A7 III

Plus Fotosidans reporter blev insnöad på Arlanda när Sony lanserade A7 III. I stället delar vår norske kollega Toralf Sandåker med sig av sina första intryck av Sony A7 III. Läs mer... 5

Två premium-objektiv från Tokina

Tokina satsar på två serier med premiumobjektiv: Opera för Canons och Nikons spegelreflexkameror och Firin för Sonys spegelfria kameror. Läs mer... 2