Blogg, Portfolio, Rabatt på Fotosidan Magasin och försäkring, alla Premium-artiklar, obegränsad uppladdning

Plusmedlemskap kostar 220 kr per år



Artiklar > Interview with Leica about future cameras

Interview with Leica about future cameras

Stefan Daniel, Global Director, Leica


In June Leica opened the third part of the Leitz-Park in its hometown of Wetzlar. Situated next to its headquarters, the third park of Leitz-Park contains the ‘World of Leica’ featuring a museum, the Leica archives, and Leica Galerie; the new head office of Ernst Leitz Wetzlar GmbH (formerly CW Sonderoptic GmbH); a four-star hotel; and an office building that will house the new Ernst Leitz Werkstätten where exclusive Leica watches are assembled by hand.

On the occasion of the opening we spoke with Stefan Daniel, Global Director, Business Unit Photo at Leica.

TEXT: ERIK DERYCKE, EISA Expert Group Manager Photography

The latest buildings in Leitz-Park in Wetzlar.

You are responsible for product development at Leica Camera AG. Does that mean that you decide which products Leica will develop?

I do not decide that alone. My team and I make suggestions and set out the course; but we have with Dr. Kaufmann (the chairman of Leica) someone who takes an active part in the discussion. Of course, it also depends heavily on technical factors, market developments, and customer wishes. We try to bring all of that together and then define the products.

In 2008-2009, when it became clear that Leica was moving into calmer waters, we set ourselves the task of completing our product portfolio. In the mid-2000s, we only had the M camera and a few compact cameras. The Leica R system was outdated and so there were many blanks on our roadmap. Since them we have filled them in, step by step.

What role do your customers play in product development?

Leica is a brand to which almost every customer has an emotional bond and a strong loyalty. That's why we get a lot of customer feedback — when they want a feature or when they do not like it. We also have a very good relationship with the moderators of the Leica Forum. On the other hand, we also conduct market research, invite customers to show them prototypes - of course under strict confidentiality - and test whether an idea is popular or not. One example is the M10, where we introduced a feature like the thinner body. It was not technically easy for us to realize, but we were amazed that customers wanted it so much. It confirmed that we had made a good decision.

The youngest member of the Leica family is the small retro-style Leica CL, unveiled in November 2017. How was this camera received?

The CL gets very good reviews everywhere and we see that the camera is not only used by amateur photographers, but also by professional users, especially when they need a camera that is small, light and unobtrusive. Yesterday I spoke with a photographer who used them in the Amazon forest and brought back pictures that he could not have made with a traditional DSLR camera.

The Leica SL seems the counterpart to the CL: it is big, modern and has a full-frame sensor. How does the SL fit in the portfolio?

The Leica SL plays the role of the workhorse: it is a particularly fast and powerful camera, with lenses covering a wide range of focal lengths. The SL is essentially the more modern alternative to a full-frame DSLR. I think we play a pioneering role here and that our esteemed competitors will sooner or later move into this field as well. The SL system is still in its early days for us. The lens portfolio is being continuously expanded.

Do you also see room for a smaller mirrorless full-frame camera, for example with the dimensions of an M?

I do not want to claim that we have filled in every blank so far. We are always looking at alternative concepts, but I cannot say more about that for the time being. The recent rumours about a so-called CM however are totally unfounded.

The M series still is the Leica flagship; how will the M evolve?

In January of last year, we introduced the M10. The camera was received very well, as we had expected, especially because of its more compact size, thinner body, but also the traditional operation with fewer buttons. M is now as before our most important product line and we will continue to develop it. From time to time we also do very special things, like the Edition Zagato on the basis of the M10.

Leica M10 Zagato Edition

Are these limited editions purchased by collectors or photographers?

We have both. And with the collectors there are also different groups. Some are brand enthusiasts who buy this because they find it beautiful or because it is rare. Others buy it in the hope that the price will go up. And then there are those who simply say: I want to take pictures with an extraordinary camera and use it as their daily camera. However, we are talking about an edition of 250 copies; the number of customers is rather small.

Leica S (Type 007)

In recent years, other manufacturers have presented relatively affordable medium format cameras, which means they no longer are limited to professional users. Is this a development that you also investigate for your S System?

At the moment we have the Leica S (Type 007) on the market, and the S System will continue to evolve. We have interesting plans and will stay active in this segment. The Leica S lenses are among the best available for medium format, and we will continue along this path quite consistently. I cannot disclose more at the moment.

Do you still see a future for compact cameras?

We see the market going in two directions. Everything in the entry-level segment has fallen victim to smartphone photography. However, high-quality compact cameras, especially those with a large image sensor, are very stable overall in the market. These include our D-Lux, V-Lux and the new C-Lux we will introduce tonight. Fortunately, we can say that we are not affected by the general decline.

Huawei P20 Pro

Talking about smartphones: Leica cooperates Huawei. How does that work – do you make the lenses for their cameras?

The entire Leitz Park would be too small to produce the amount of lenses that are needed for smartphones! Therefore, the production does not take place here, but at the usual manufacturers in China. We do work together in several fields. There are topics such as the optimization of camera modules, the interaction of lens and sensor, the coating with anti-reflection coatings, the colour matching, and the use of the photo functions. Basically, we share our expertise in making a good photograph.

Does Leica also learn from Huawei, for example in the field of artificial intelligence?

It really is an exchange of knowledge in both directions. When it comes to processors, speed of electronics, etc., we benefit from Huawei. Our cooperation goes way beyond pure branding - name in exchange for money.

Leica Sofort instant camera

You also have a partnership with Fujifilm for the Sofort instant camera. How successful is this camera?

We are very pleased with the success of Sofort, which has exceeded our expectations by far. We find that a Sofort lot is being bought by people who want to give a camera as a gift, who want to give their sons or daughters a Leica. We also made a special edition there with Jean Pigozzi. We are reaching new target groups, and thus the Sofort opens new doors for us.

Fujifilm has since also introduced an instax square with square picture format; it seems logical that a Sofort square will follow as well?

That's certainly interesting (laughs).

Publicerad 2018-07-04. Läst av 4860 personer.
Missa inte utrustningsförsäkringen som Plus-medlemmar har bättre pris på

Plusmedlemskap kostar 220 kr per år

Fotosidan uppskattar att du diskuterar våra artiklar. Håll en god ton och håll dig till ämnet för ett bra debattklimat.

Logga in för att kommentera

2018-07-09 09:59   Benganbus
Jag har svårt för Leicas moderna design, tex vad gäller Leica CL. Även om dom själva säger retro om den. Men jag kommer från en annan Leicatid de e nog förklaringen. :)
elgenper 2018-07-09 11:29
Jo, det är nästan inget i Leicas nyare sortiment som väcker nåt större habegär hos mig heller. Men jag gillar verkligen min gamla (men nyköpta) X2; DEN är fortfarande en LEICA fullt ut!
Svar från froderberg 2018-07-09 12:17
För mig som började fotografera med R3, R4 och R5 så är inte dagens design så främmande. Det finns en hel del likheter mellan R-kamerornas design och exempelvis Leica S- och SL-serierna.

I vilket fall verkar Leica hålla M-serien för traditionalisterna och med de andra serierna försöker de locka en nyare och bredare kundgrupp. Det har dock visat sig mer framgångsrikt med lite retro (Q och CL) än mer futuristisk design (SL och TL).


UV-hus till Olympus E-M1 Mark III och Nikon Z50

En rad nya produkter för fotografering under vatten har kommit ut på marknaden, bland annat uv-hus för de spegelfria systemkamerorna Olympus E-M1 Mark III och Nikon Z50. Läs mer...

Test: Tamron SP 35 mm f/1,4 Di USD - Tamrons bästa hittills

Plus Tamron brukar inte göra stora ljusstarka skrytobjektiv, men när deras SP-serie fyllde 40 år förra året bestämde de sig för att visa vad de kan och utlovade en 35 mm f/1,4 som inte bara var i klass med konkurrenterna utan till och med bättre. Vi har testat om det  påståendet håller. Läs mer... 25

Test: Sony A9 II - Proffsig blir proffsigare

Plus Sony har uppdaterat A9, deras sport-, action- och pressfotokamera i första hand riktad till yrkesfotografer. Grundprestanda är desamma, upplösningen och topphastigheten har inte ändrats. Men trots detta är A9 II en ny och faktiskt avsevärt bättre kamera än sin föregångare. Läs mer... 19

DJI Matrice 300 RTK drönare med Zenmuse H20 kamerasystem

DJI lanserar en ny drönarplattform som man kan montera olika kameramoduler på. Läs mer...

Nu släpps Nikon D6 i USA

Nikons flaggskepp försenades på grund av coronapandemin - nu börjar den säljas. Läs mer... 3

USB4: Dubbla 8K-skärmar med en kabel

Den kommande USB4-standarden kommer att inkludera Displayport 2.0 och ha USB-C-kontakter. Det innebär att man kan driva två 8K/60p-skärmar från ett uttag. Läs mer... 4

Canon avslöjar mer om Eos R5

Canon PR-avdelning gör allt de kan för att maximera uppmärksamheten kring sin kommande spegelfria proffskamera Eos R5. Nu släpper de för tredje gången nya uppgifter om kamerans funktioner. Läs mer... 17

Tamron 70-180/2.8 Di III VXD - lätt och ljusstarkt

Tamron är nu klar med sin ljusstarka telezoom för spegelfria kameror som de aviserade i höstas. Objektivet är inte bara lätt och ljusstarkt - det har också en attraktiv prislapp. Läs mer... 14

Permanent förbud mot drönare i centrala Stockholm

Från och med den 26 mars blir det permanent förbjudet att flyga drönare i de mest centrala delarna av Stockholm. Läs mer... 10

Fujifilm X-T4 har inbyggd bildstabilisering

Nya Fujifilm X-T4 kan ses som en efterträdare till X-H1 och storasyskon till X-T3. Den största nyheten är bildstabiliseringen, men kameran bjuder på en lång rad förbättringar. Läs mer... 18

Test: Sony FE 20 mm f/1,8 G

Plus Sony introducerar ett objektiv som de tror kommer att uppskattas av många entusiaster, ett litet fast och lätt ljusstarkt vidvinkelobjektiv: FE 20 mm f/1,8 G. Fotosidan har fått möjlighet att testa det innan lanseringen och vi är imponerade. Läs mer...

Nya studioblixtar från Elinchrom med TTL och HSS

Elinchroms nya studioblixtar ELC 125 och ELC 500 kan användas med TTL-blixtautomatik och vid exponeringstider upp till 1/8000 sekund tack vare HSS-teknik.  Läs mer... 11

Test: Samyang AF 24/2,8 FE

Plus Samyang fortsätter bygga AF-objektiv som passar till Sonys spegelfria kameror. Här testar vi ett 24 mm vidvinkel som tack vare den måttliga maxbländaren på f/2,8 kan byggas både lätt och mycket kompakt. Läs mer... 2

Photoshop fyller 30 år - firas med nya funktioner

Den 19 februari 1990 lanserades Photoshop 1.0 för 895 US-dollar. 30 år senare firar Adobe genom att uppdatera programmet med förbättrade funktioner. Läs mer... 6

Test: Sony FE 400 mm f/2,8 GM OSS

Plus Vi testar Sony FE 400 mm f/2,8 GM OSS som är ett modernt supertele i toppklass. Läs mer... 2

Nikon Z-serien får nya funktioner

Ny firmware till Nikons Z6 och Z7 ger en ny autofokus-funktion och två rejäla förbättringar av befintliga funktioner. Även Z50 får ny firmware som ger förbättrad autofokus. Läs mer... 13

Canada Goose gör jacka för fotografer

Det populära klädmärket Canada Goose har i samarbete med en pressfotograf utvecklat en jacka som ska vara anpassad efter fotografers behov. Men jackan har väckt frågor hos många fotografer. Läs mer... 27

Test: Fujifilm X-Pro3

Plus Tredje generationens X-Pro – en mer analog upplevelse med bättre optisk sökare och en gömd skärm. Läs mer... 4

Ny pro-kamera: Olympus E-M1 Mark III

Olympus lanserar två nya pro-produkter: kameran OM-D E-M1 Mark III och en normalzoom. Läs mer... 6

Canon EOS R5 tar 20 bilder/s

Nu berättar Canon mer den spegelfria "high end"-kamera som ska lanseras senare i år. Bland annat kommer Canon Eos R5 kunna ta 20 bilder per sekund och filma i 8K. Läs mer... 30

Elinchrom ELC 125 - ELC 500 studioblixtar