Blogg, Portfolio, Rabatt på Fotosidan Magasin och försäkring, alla Premium-artiklar, obegränsad uppladdning

Plusmedlemskap kostar 220 kr per år



Artiklar > Interview with Leica about future cameras

Interview with Leica about future cameras

Stefan Daniel, Global Director, Leica


In June Leica opened the third part of the Leitz-Park in its hometown of Wetzlar. Situated next to its headquarters, the third park of Leitz-Park contains the ‘World of Leica’ featuring a museum, the Leica archives, and Leica Galerie; the new head office of Ernst Leitz Wetzlar GmbH (formerly CW Sonderoptic GmbH); a four-star hotel; and an office building that will house the new Ernst Leitz Werkstätten where exclusive Leica watches are assembled by hand.

On the occasion of the opening we spoke with Stefan Daniel, Global Director, Business Unit Photo at Leica.

TEXT: ERIK DERYCKE, EISA Expert Group Manager Photography

The latest buildings in Leitz-Park in Wetzlar.

You are responsible for product development at Leica Camera AG. Does that mean that you decide which products Leica will develop?

I do not decide that alone. My team and I make suggestions and set out the course; but we have with Dr. Kaufmann (the chairman of Leica) someone who takes an active part in the discussion. Of course, it also depends heavily on technical factors, market developments, and customer wishes. We try to bring all of that together and then define the products.

In 2008-2009, when it became clear that Leica was moving into calmer waters, we set ourselves the task of completing our product portfolio. In the mid-2000s, we only had the M camera and a few compact cameras. The Leica R system was outdated and so there were many blanks on our roadmap. Since them we have filled them in, step by step.

What role do your customers play in product development?

Leica is a brand to which almost every customer has an emotional bond and a strong loyalty. That's why we get a lot of customer feedback — when they want a feature or when they do not like it. We also have a very good relationship with the moderators of the Leica Forum. On the other hand, we also conduct market research, invite customers to show them prototypes - of course under strict confidentiality - and test whether an idea is popular or not. One example is the M10, where we introduced a feature like the thinner body. It was not technically easy for us to realize, but we were amazed that customers wanted it so much. It confirmed that we had made a good decision.

The youngest member of the Leica family is the small retro-style Leica CL, unveiled in November 2017. How was this camera received?

The CL gets very good reviews everywhere and we see that the camera is not only used by amateur photographers, but also by professional users, especially when they need a camera that is small, light and unobtrusive. Yesterday I spoke with a photographer who used them in the Amazon forest and brought back pictures that he could not have made with a traditional DSLR camera.

The Leica SL seems the counterpart to the CL: it is big, modern and has a full-frame sensor. How does the SL fit in the portfolio?

The Leica SL plays the role of the workhorse: it is a particularly fast and powerful camera, with lenses covering a wide range of focal lengths. The SL is essentially the more modern alternative to a full-frame DSLR. I think we play a pioneering role here and that our esteemed competitors will sooner or later move into this field as well. The SL system is still in its early days for us. The lens portfolio is being continuously expanded.

Do you also see room for a smaller mirrorless full-frame camera, for example with the dimensions of an M?

I do not want to claim that we have filled in every blank so far. We are always looking at alternative concepts, but I cannot say more about that for the time being. The recent rumours about a so-called CM however are totally unfounded.

The M series still is the Leica flagship; how will the M evolve?

In January of last year, we introduced the M10. The camera was received very well, as we had expected, especially because of its more compact size, thinner body, but also the traditional operation with fewer buttons. M is now as before our most important product line and we will continue to develop it. From time to time we also do very special things, like the Edition Zagato on the basis of the M10.

Leica M10 Zagato Edition

Are these limited editions purchased by collectors or photographers?

We have both. And with the collectors there are also different groups. Some are brand enthusiasts who buy this because they find it beautiful or because it is rare. Others buy it in the hope that the price will go up. And then there are those who simply say: I want to take pictures with an extraordinary camera and use it as their daily camera. However, we are talking about an edition of 250 copies; the number of customers is rather small.

Leica S (Type 007)

In recent years, other manufacturers have presented relatively affordable medium format cameras, which means they no longer are limited to professional users. Is this a development that you also investigate for your S System?

At the moment we have the Leica S (Type 007) on the market, and the S System will continue to evolve. We have interesting plans and will stay active in this segment. The Leica S lenses are among the best available for medium format, and we will continue along this path quite consistently. I cannot disclose more at the moment.

Do you still see a future for compact cameras?

We see the market going in two directions. Everything in the entry-level segment has fallen victim to smartphone photography. However, high-quality compact cameras, especially those with a large image sensor, are very stable overall in the market. These include our D-Lux, V-Lux and the new C-Lux we will introduce tonight. Fortunately, we can say that we are not affected by the general decline.

Huawei P20 Pro

Talking about smartphones: Leica cooperates Huawei. How does that work – do you make the lenses for their cameras?

The entire Leitz Park would be too small to produce the amount of lenses that are needed for smartphones! Therefore, the production does not take place here, but at the usual manufacturers in China. We do work together in several fields. There are topics such as the optimization of camera modules, the interaction of lens and sensor, the coating with anti-reflection coatings, the colour matching, and the use of the photo functions. Basically, we share our expertise in making a good photograph.

Does Leica also learn from Huawei, for example in the field of artificial intelligence?

It really is an exchange of knowledge in both directions. When it comes to processors, speed of electronics, etc., we benefit from Huawei. Our cooperation goes way beyond pure branding - name in exchange for money.

Leica Sofort instant camera

You also have a partnership with Fujifilm for the Sofort instant camera. How successful is this camera?

We are very pleased with the success of Sofort, which has exceeded our expectations by far. We find that a Sofort lot is being bought by people who want to give a camera as a gift, who want to give their sons or daughters a Leica. We also made a special edition there with Jean Pigozzi. We are reaching new target groups, and thus the Sofort opens new doors for us.

Fujifilm has since also introduced an instax square with square picture format; it seems logical that a Sofort square will follow as well?

That's certainly interesting (laughs).

Av Magnus Fröderberg
Publicerad 2018-07-04. Läst av 4238 personer.
Blogg, Portfolio, Rabatt på Fotosidan Magasin och försäkring, alla Premium-artiklar, obegränsad uppladdning

Plusmedlemskap kostar 170 kr per år

Fotosidan uppskattar att du diskuterar våra artiklar. Håll en god ton och håll dig till ämnet för ett bra debattklimat.

Logga in för att kommentera

2018-07-09 09:59   Benganbus
Jag har svårt för Leicas moderna design, tex vad gäller Leica CL. Även om dom själva säger retro om den. Men jag kommer från en annan Leicatid de e nog förklaringen. :)
elgenper   2018-07-09 11:29
Jo, det är nästan inget i Leicas nyare sortiment som väcker nåt större habegär hos mig heller. Men jag gillar verkligen min gamla (men nyköpta) X2; DEN är fortfarande en LEICA fullt ut!
Svar från froderberg   2018-07-09 12:17
För mig som började fotografera med R3, R4 och R5 så är inte dagens design så främmande. Det finns en hel del likheter mellan R-kamerornas design och exempelvis Leica S- och SL-serierna.

I vilket fall verkar Leica hålla M-serien för traditionalisterna och med de andra serierna försöker de locka en nyare och bredare kundgrupp. Det har dock visat sig mer framgångsrikt med lite retro (Q och CL) än mer futuristisk design (SL och TL).


Nikon Z 24–70/2,8 S – Proffsig Z-zoom

Nikon utökar sitt objektivutbud i Z-serien med en ljusstark normalzoom: Nikkor Z 24–70 mm f/2,8 S. Läs mer... 16

Sex nya RF-objektiv från Canon

Canon avslöjar vilka objektiv som kommer att lanseras under 2019. Läs mer...

Snabbare kalibrering med Spyder X Elite och Pro

Datacolor har lanserat en efterträdare till sin skärmkalibrator Spyder 5. Den nya kalibratorn Spyder X är bland annat snabbare än föregångaren. Läs mer... 1

Frøydis Geithus: 'Facebook är ute - det är på Instagram man når kunderna'

Den prisbelönte bröllopsfotografen Frøydis Geithus är på turné runt Norden med Nikon och Profoto. Vi passade på att prata en stund med henne när hon var förbi Stockholm för andra gången. Hon delade frikostigt med sig av tips till alla som vill ta bättre bröllopsbilder. Läs mer... 17

Många fotografer missar att dela på 13 miljoner

Alla som fått bilder publicerade i tidningar eller böcker under 2018 kan söka ersättning, så kallad individuell reprografiersättning. Förra året fick 1855 bildskapare dela 13 023 642 kronor, men bland dessa är fotograferna underrepresenterade. Läs mer... 4

Fler objektiv på gång från Pentax

Förutom de två objektiv som nyligen lanserats är Pentax på gång med ytterligare sex objektiv. Läs mer... 4

Panasonic Lumix S1R - första intryck

Vi fick chansen att under några timmar fotografera med nya Panasonic Lumix S1R och de tre objektiven. Här kommer lite första intryck och funderingar. Läs mer... 7

Bowens återuppstår

Blixttillverkaren Bowens återuppstår. Nya ägare har blåst liv i det anrika blixtmärket. Först ut i produktportföljen är en batteridriven TTL-blixt. Läs mer...

Två nya objektiv från Pentax

Pentax lanserar två nya objektiv. Det ena är ljusstark zoom för APS-C-kameror. Det andra är en kompakt vidvinkel för fullformat. Läs mer... 1

Slutet nära för Tetenal

Kemitillverkaren Tetenal har misslyckats med att hitta nya investerare. Därför läggs tillverkningen ner den 1 april. Nedläggningen påverkar inte bara Tetenals egna produkter utan även andra märken till vilka Tetenal är underleverantörer. Läs mer... 8

Kodak Ektachrome kommer i större format

I ett avsnitt av poddradiokanalen Sonny 16 avslöjar Andy Church på Kodak Alaris att Kodak är på gång med diafilmen Ektachrome i större format. Även den högkänsliga svartvita filmen P3200 kan komma i större format. Läs mer... 3

Ny telekonverter: Kenko Teleplus HD Pro

Kenko har ersätter sina Teleplus Pro300 telekonvertrar med nykonstruerade Teleplus HD Pro. Läs mer...

GP har anställt fyra pressfotografer

Nu är rekryteringen av fyra pressfotografer till Göteborgs-Posten klar. Den 1 mars börjar de nya fotograferna sina nya anställningar på tidningen. Läs mer... 3

Telezoom till Fujifilm GFX

Fujifilms nionde objektiv till mellanformatsserien GFX är en relativt lätt telezooom: Fujinon GF 100-200 mm f/5,6 R LM OIS WR. Läs mer...

Nya funktioner till Nikon Z6 och Z7

I samband med CES-mässan i Las Vegas har Nikon tillkännagivit att de håller på att utveckla fler funktioner till Nikon Z6 och Z7. Läs mer... 12

Nikon Z 14–30/4 S: Ultravidvinkel med filterfattning

Nikons nya Z-fattning gör det möjligt att konstruera objektiv som tidigare inte var möjliga. Nikon Z 14–30 mm f/4 S är ett exempel på detta. Till skillnad från andra zoomar med 14 mm brännvidd för fullformat så har objektivet filterfattning. Läs mer... 6

Panasonic avslöjar mer om Lumix S

Panasonics spegelfria fullformatare närmar sig. I samband med CES-mässan i Las Vegas avslöjar Panasonic mer om kommande Lumix S1 och S1R. Läs mer...

Test: Nikon Z7

Plus Efter åratal av rykten och kryptiska intervjusvar kom så Nikon till slut till skott och presenterade det alla väntat på: ett nytt spegelfritt system riktat till entusiaster och proffs. Första modellen ut är Z7, på många sätt en spegelfri D850. Läs mer... 28

Test: Canons tre nya TS-E-objektiv

Plus Objektiv med tilt- och skiftfunktion ger unika bildmöjligheter. Canon har nu fem objektiv i sitt utbud med dessa funktioner. Vi har testat de tre nyaste som alla ger en fantastisk bildkvalitet. Läs mer... 1

Test: Canon EF 70-200/4L IS II USM

Plus Canon har uppdaterat sina storsäljande 70-200 mm telezoomar. Den större och ljusstarkare f/2,8-versionen är nästan identisk med sin föregångare, men den mindre och smidigare f/4-versionen är mer omgjord. Därför har vi valt att testa nya Canon EF 70-200 mm f/4L IS II USM. Läs mer...

Lastolite HaloCompact