Vi kör rea november ut. Upp till 50% rabatt!    Till Rean
Blogg, Portfolio, Rabatt på Fotosidan Magasin och försäkring, alla Premium-artiklar, obegränsad uppladdning

Plusmedlemskap kostar 220 kr per år



Artiklar > Interview with Leica about future cameras

Interview with Leica about future cameras

Stefan Daniel, Global Director, Leica


In June Leica opened the third part of the Leitz-Park in its hometown of Wetzlar. Situated next to its headquarters, the third park of Leitz-Park contains the ‘World of Leica’ featuring a museum, the Leica archives, and Leica Galerie; the new head office of Ernst Leitz Wetzlar GmbH (formerly CW Sonderoptic GmbH); a four-star hotel; and an office building that will house the new Ernst Leitz Werkstätten where exclusive Leica watches are assembled by hand.

On the occasion of the opening we spoke with Stefan Daniel, Global Director, Business Unit Photo at Leica.

TEXT: ERIK DERYCKE, EISA Expert Group Manager Photography

The latest buildings in Leitz-Park in Wetzlar.

You are responsible for product development at Leica Camera AG. Does that mean that you decide which products Leica will develop?

I do not decide that alone. My team and I make suggestions and set out the course; but we have with Dr. Kaufmann (the chairman of Leica) someone who takes an active part in the discussion. Of course, it also depends heavily on technical factors, market developments, and customer wishes. We try to bring all of that together and then define the products.

In 2008-2009, when it became clear that Leica was moving into calmer waters, we set ourselves the task of completing our product portfolio. In the mid-2000s, we only had the M camera and a few compact cameras. The Leica R system was outdated and so there were many blanks on our roadmap. Since them we have filled them in, step by step.

What role do your customers play in product development?

Leica is a brand to which almost every customer has an emotional bond and a strong loyalty. That's why we get a lot of customer feedback — when they want a feature or when they do not like it. We also have a very good relationship with the moderators of the Leica Forum. On the other hand, we also conduct market research, invite customers to show them prototypes - of course under strict confidentiality - and test whether an idea is popular or not. One example is the M10, where we introduced a feature like the thinner body. It was not technically easy for us to realize, but we were amazed that customers wanted it so much. It confirmed that we had made a good decision.

The youngest member of the Leica family is the small retro-style Leica CL, unveiled in November 2017. How was this camera received?

The CL gets very good reviews everywhere and we see that the camera is not only used by amateur photographers, but also by professional users, especially when they need a camera that is small, light and unobtrusive. Yesterday I spoke with a photographer who used them in the Amazon forest and brought back pictures that he could not have made with a traditional DSLR camera.

The Leica SL seems the counterpart to the CL: it is big, modern and has a full-frame sensor. How does the SL fit in the portfolio?

The Leica SL plays the role of the workhorse: it is a particularly fast and powerful camera, with lenses covering a wide range of focal lengths. The SL is essentially the more modern alternative to a full-frame DSLR. I think we play a pioneering role here and that our esteemed competitors will sooner or later move into this field as well. The SL system is still in its early days for us. The lens portfolio is being continuously expanded.

Do you also see room for a smaller mirrorless full-frame camera, for example with the dimensions of an M?

I do not want to claim that we have filled in every blank so far. We are always looking at alternative concepts, but I cannot say more about that for the time being. The recent rumours about a so-called CM however are totally unfounded.

The M series still is the Leica flagship; how will the M evolve?

In January of last year, we introduced the M10. The camera was received very well, as we had expected, especially because of its more compact size, thinner body, but also the traditional operation with fewer buttons. M is now as before our most important product line and we will continue to develop it. From time to time we also do very special things, like the Edition Zagato on the basis of the M10.

Leica M10 Zagato Edition

Are these limited editions purchased by collectors or photographers?

We have both. And with the collectors there are also different groups. Some are brand enthusiasts who buy this because they find it beautiful or because it is rare. Others buy it in the hope that the price will go up. And then there are those who simply say: I want to take pictures with an extraordinary camera and use it as their daily camera. However, we are talking about an edition of 250 copies; the number of customers is rather small.

Leica S (Type 007)

In recent years, other manufacturers have presented relatively affordable medium format cameras, which means they no longer are limited to professional users. Is this a development that you also investigate for your S System?

At the moment we have the Leica S (Type 007) on the market, and the S System will continue to evolve. We have interesting plans and will stay active in this segment. The Leica S lenses are among the best available for medium format, and we will continue along this path quite consistently. I cannot disclose more at the moment.

Do you still see a future for compact cameras?

We see the market going in two directions. Everything in the entry-level segment has fallen victim to smartphone photography. However, high-quality compact cameras, especially those with a large image sensor, are very stable overall in the market. These include our D-Lux, V-Lux and the new C-Lux we will introduce tonight. Fortunately, we can say that we are not affected by the general decline.

Huawei P20 Pro

Talking about smartphones: Leica cooperates Huawei. How does that work – do you make the lenses for their cameras?

The entire Leitz Park would be too small to produce the amount of lenses that are needed for smartphones! Therefore, the production does not take place here, but at the usual manufacturers in China. We do work together in several fields. There are topics such as the optimization of camera modules, the interaction of lens and sensor, the coating with anti-reflection coatings, the colour matching, and the use of the photo functions. Basically, we share our expertise in making a good photograph.

Does Leica also learn from Huawei, for example in the field of artificial intelligence?

It really is an exchange of knowledge in both directions. When it comes to processors, speed of electronics, etc., we benefit from Huawei. Our cooperation goes way beyond pure branding - name in exchange for money.

Leica Sofort instant camera

You also have a partnership with Fujifilm for the Sofort instant camera. How successful is this camera?

We are very pleased with the success of Sofort, which has exceeded our expectations by far. We find that a Sofort lot is being bought by people who want to give a camera as a gift, who want to give their sons or daughters a Leica. We also made a special edition there with Jean Pigozzi. We are reaching new target groups, and thus the Sofort opens new doors for us.

Fujifilm has since also introduced an instax square with square picture format; it seems logical that a Sofort square will follow as well?

That's certainly interesting (laughs).

Av Magnus Fröderberg
Publicerad 2018-07-04. Läst av 4078 personer.
3000 kr rabatt för Plus-medlemmar på resa till Klassiska Masai Mara, Kenya 12 - 17 november 2019

Plusmedlemskap kostar 170 kr per år

Fotosidan uppskattar att du diskuterar våra artiklar. Håll en god ton och håll dig till ämnet för ett bra debattklimat.

Logga in för att kommentera

2018-07-09 09:59   Benganbus
Jag har svårt för Leicas moderna design, tex vad gäller Leica CL. Även om dom själva säger retro om den. Men jag kommer från en annan Leicatid de e nog förklaringen. :)
elgenper   2018-07-09 11:29
Jo, det är nästan inget i Leicas nyare sortiment som väcker nåt större habegär hos mig heller. Men jag gillar verkligen min gamla (men nyköpta) X2; DEN är fortfarande en LEICA fullt ut!
Svar från froderberg   2018-07-09 12:17
För mig som började fotografera med R3, R4 och R5 så är inte dagens design så främmande. Det finns en hel del likheter mellan R-kamerornas design och exempelvis Leica S- och SL-serierna.

I vilket fall verkar Leica hålla M-serien för traditionalisterna och med de andra serierna försöker de locka en nyare och bredare kundgrupp. Det har dock visat sig mer framgångsrikt med lite retro (Q och CL) än mer futuristisk design (SL och TL).


Test: Tamron 70-210/4 Di VC USD

Plus Tamron fortsätter utmana Canon och Nikon med prisvärda alternativ till några av deras mest populära objektiv. Nu har turen kommit till deras budgetversioner av 70-200-zoomar, de med maxbländare 4. Vi har testat Tamron 70-210 mm f/4 Di VC USD. Läs mer... 1

Tre Fujifilm-kameror får nya funktioner

Fujifilms toppmodeller X-H1, X-T3 och GFX 50S får nya funktioner och flera förbättringar genom ny inbyggd programvara (firmware). Läs mer... 10

Dokumentära bilder säljer bostäder

Svenskarna upplever ofta bostadsannonser som generiska och klyschiga. Fastighetsbyrån gör därför en satsning på mer personliga bostadspresentationer, bland annat med bilder av dokumentärfotografen Minna Ridderstolpe. Bilderna ersätter de vanliga mäklarbilderna och ska visa upp vardagslivet i hemmen. Läs mer... 6

Lastolite Halo Compact – extra kompakt reflektor och diffusor

Lastolite har lanserat ett nytt tillbehör med dubbla funktioner: Halo Compact. Det fungerar både som reflexskärm och som diffusor och blir ovanligt kompakt när den fälls ihop. Läs mer... 1

PIXII: Digital mätsökare med Leica-objektiv

Franska Pixii har utvecklat en mätsökarkamera som använder Leica-objektiv. Läs mer... 11

Nya ryggsäckar från Lowepro

Lowepro lanserar inte mindre än sex nya ryggsäckar, bland annat generation två av de populära ProTactic- och Whistler-serierna. Dessutom de helt nya väskorna FreeLine och Powder. Läs mer...

Ny bakgrund från Lastolite

Den senaste bakgrunden från Lastolite, Tobacco/Olive, har på kort tid blivit en riktig storsäljare. Det är lätt att förstå varför när man ser bilder tagna av bland andra Therese Asplund. Läs mer... 4

Leica M10-D saknar (inte) skärm

Kort efter lanseringen av M10-P kommer av version utan elektronisk sökare. Leica M10-D är därmed en efterträdare till Leica M-D som var den första digitala fullformatskamera utan skärm.  Läs mer... 17

En närmare titt på Fujifilms nyheter

Plus Vi har fått chansen att snacka med med Fujifilms ingenjörer om deras senaste sensorer, kameror och objektiv. Och givetvis kollade vi även lite närmare på prylarna. Läs mer... 1

Laowa ska göra objektiv till Canon Eos R och Nikon Z

Laowa har på bara några få år lanserat en hel rad udda objektiv, men verkar nu bli första tredjepartstillverkare med objektiv till Canons och Nikons nya spegelfria system. De skall även göra att supervidvinkel till Fujifilm GFX och mycket annat spännande. Läs mer... 1

Sony visar muskler

Plus Vi besökte Sonys monter, de har ju nu uppnått en mycket stark position på den lönsamma småbildsdelen av systemkameramarknaden. Nu vill de visa hur de skall bibehålla och förstärka den positionen. Läs mer... 2

Nytt från Loupedeck & Eizo + Skylum utmanar Lightroom

Vi tog en titt på nya Loupedeck, ny skärm och ny version av Color Navigator från Eizo plus att vi pratade med Skylum som bygger vidare på sin Lightroom-utmanare Luminar. Läs mer...

Första intrycket av Zeiss ZX1

Plus Vi fick en första titt på Zeiss nya Batis 40 mm f/2 deras nya kamera, ZX1. En klassisk Zeiss-nyhet och en mycket mer otippad. Läs mer... 15

Zeiss ZX1 - kompakt fullformatare

Zeiss ZX1 en kompaktkamera med fullformatssensor som har Photoshop Lightroom CC inbyggt. Läs mer... 24

Vi kollar in Panasonics fullformatare Lumix S1R

Plus Så har det blivit dags för Photokina-mässan igen, något som märks på nyhetsflödet. Första dagen är pressdag, själva mässan är inte öppen ännu, men vi besökte ett antal presskonferenser. Läs mer... 6

Zeiss-objekiv med Sony E-fattning

Zeiss bygger ut sin Batis-serie med ytterligare ett objektiv. Serien sträcker sig nu från 18 till 135 mm och har autofokus till skillnad mot Loxia-serien. Läs mer... 1

Sigma lanserar fem nya objektiv

Inför Photokina-mässan utökar Sigma sitt objektivprogram med två nya Art-objektiv, ett objektiv för spegelfria kameror samt två telezoomar i Sports-serien. Läs mer...

Fujifilm GFX 100 har IBIS och snabb AF

Fujifilm utökar mellanformatsserien GFX med två nya modeller. GFX 50R är en kompaktare version av GFX 50S med "mätsökarlook". GFX 100 är världens första mellanformatskamera med inbyggd bildstabilisering och fasdetekterande autofokus. Läs mer... 15

Två fullformatare från Panasonic

UPPDATERAD. Panasonic håller på att utveckla två fullformatskameror: Lumix S1R och Lumix S1. Det är i grunden samma kamera men med olika sensorer. Panasonic lanserar även ett nytt objektiv för Micro Four Thirds. Läs mer... 10

Panasonic, Leica och Sigma delar objektivfattning

L-Mount Alliance är namnet på ett nytt samarbete mellan Leica, Panasonic och Sigma. De tre företagen kommer att utveckla produkter med Leicas L-fattning som redan används med flera av Leica spegelfria kameror. Läs mer... 5